Jean-Philippe Rameau

Pièces de clavecin


 
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Critiques et articles de presse

REPERTOIRE janvier 2004 :


N
ouveauté Stéréo DDD  

Belle présence au clavecin, capté dans toute sa richesse harmonique.

Notice
YYY

La production pour clavecin de Rameau se scinde en trois recueils respectivement édités en 1706, 1724 et probablement 1728 (hors Pièces de clavecin en concerts). Il s'agit là de La première moitié de la carrière du compositeur, avant que celui‑ci ne fasse réellement son entrée sur la scène lyrique et ne se consacre corps et âme à L'opéra et aux grandes formations.

Nombreux sont les clavecinistes qui ont visité ces pages d'anthologie. Or voici que Michel Kiener nous en propose, pour son premier disque en solo chez Harmonia Mundi, une lumineuse Lecture. Loin des fulgurances à la Scott Ross (Erato) ou du jeu piquant de Noëlle Spieth (Solstice), fuyant la poétique Langueur d'interprètes comme Blandine Rannou (Zig Zag Territoires, 10 de Répertoire dans notre NI 140) pour laquelle je ne partage pas l’enthousiasme manifesté à l'époque par Philippe Ramin, l'artiste suisse séduit avant tout par la franchise et la simplicité de son discours.  

En effet, s'écartant de toute virtuosité gratuite, Le Rameau de Kiener possède une formidable énergie mise en valeur par la densité du toucher. A la variété des articulations se conjuguent force et couleurs, le tout au service d'une justesse stylistique rare. Kiener prend son temps. Rien n'est jamais précipité. Le son s'épanouit largement, mettant en relief à la fois les mélodies et les richesses harmoniques de l'écriture ramiste. La main gauche y est profonde, éminemment présente et, mise au service du phrasé, équilibre et détaille l'épaisseur des lignes supérieures. De ce fait, Le ton est pénétrant, chantant, altier, exempt de toute sophistication. Sans être démesurément analytique, la Lecture de Kiener exalte les dynamiques contenues dans ces pages, et révèle une parfaite connaissance du style français.  

Pour ne rien gâcher, l’instrument utilisé est une copie d'un Blanchet dont les timbres conviennent tout particulièrement à cette musique.

Entre confidence et fière élégance, cette version est à compter désormais parmi les références.

Coralie Welcomme

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Journal "Le Temps" Samedi 3 janvier 2004

Magnifiquement enregistrée, cette intégrale des Pièces de clavecin de Rameau se hisse d'emblée au sommet. Michel Kiener, bien connu des melomanes genevois, fait preuve d'une rectitude exemplaire et d'une noblesse de ton rare. Loin de distendre les tempi, il équilibre les proportions, conserve une juste mesure qui n'exclut pas l'engagement du coeur, en particulier dans les pièces méditatives. On a connu des lectures plus sanguines et débridées ("les cyclopes"), plus brouillonnes aussi: ici, c'est la clarté qui règne.

J.S.

 

John Greene :

Article publié par le responsable des achats du plus grand magasin de disques de New-York.

With the exception of a few of Bach's more famous compositions, Rameau's Pieces de Clavecin have received more attention over the years than any other Baroque keyboard works--and for good reason: they're extraordinarily diverse, imaginatively conceived, consummately stylish, and most importantly, they demand interpretive prowess on the part of the performer. For many harpsichordists a Rameau cycle represents what a Beethoven symphony cycle would for most conductors--the crowning achievement of the genre, since what a performer brings to Rameau reveals not only his level of technical virtuosity but even more so his ability to creatively exploit the infinite opportunities inherent in Rameau's innovative scores.

Michel Kiener is a performer who may be new to many listeners because, rather than spend time in a recording studio, he has been quietly teaching in Geneva since 1977 and performs almost exclusively in Europe. Hopefully this situation will change if his remarkable new Rameau cycle is indicative of his talents. Though my collection already includes 16 Rameau cycles, Kiener's achievement rises to a place among the top three.

With the exception of Blandine Rannou's wildly eccentric three-CD Zig Zag Territories cycle, Kiener's overall tempos are the slowest on disc. This is Rameau at his grandest, most elegant, and most expansive, so richly detailed that you not only listen to the performances but also luxuriate in the experience. For those already familiar with these works, imagine hearing them as if filtered through Louis Couperin's temperament, where momentum is shaped by the delicacy of phrasing and subtlety of attack. However, while he takes his time, Kiener never seems studied or overly precious in his approach (an occasional fault with Rannou); instead he utilizes the "extra" time to extract and imaginatively refine detail.

In the notorious Les Cyclopes for example, Kiener's runs not only shift momentum to heighten the illusion of trepidation, but he also alters dynamics within the runs, making them seem even more harrowing. Only Scott Ross equals Kiener's precision and imagination here, though even he lacks Kiener's consistent probing of the theme. Les Trois Mains is equally invigorating, with Kiener animating the work's even-tempered structure with subtle tempo fluctuations and scads of dotted rhythms. Like Noëlle Spieth (another eccentric), Kiener takes a similar approach to La Poule, brilliantly measuring the work's dialogues and interjecting witty, brief pauses that enhance the humor. These are but a few of many examples of Kiener's remarkable care and passion so amply demonstrated in his reading.

Harmonia Mundi's first-rate sound perfectly complements Kiener's performance, giving us a sumptuously full-bodied harpsichord yet never sacrificing clarity of detail. Jorge Cova's informative notes (excerpted from an integral edition) are engaging and thorough. This is the Rameau event of the year (no, I haven't forgotten about William Christie's outstanding Erato recording of Zoroastre), and regardless of your familiarity with these masterpieces, please allow Kiener to surpass all of your expectations. He will.

John Greene

 

 

AUDIOPHILE AUDITION - web magazine for music, audio & home theater

 

RAMEAU: Complete Works for Harpsichord - Michel Kiener, clavecin - Harmonia mundi Spain - (2 CDs) HMI 987039.40:

The many suites and pieces for harpsichord of Rameau are gems of the French Baroque period. Running two-and-one-half hours on this pair of discs presented in a lovely fold-over package alternative to the jewel box (adorned with close-up photos of the harpsichord used), the works comprise basically five suites of short movements. The sections carry titles of familiar court dances of the period such as the allemande, courante, gigue, saraband, and menuet, along with fanciful names alluding to classical mythology or court happenings and descriptive titles of a more programmatic nature. Le Rappel des Oiseaux and Les Tendres Plaintes would be examples of the latter. The Premier Book of Pieces for the Clavecin dates from 1706, next are the two suites for Clavecin dated 1724, and lastly are the two New Suites of Pieces for the Clavecin of 1728. The note booklet has details on each and every selection. The harpsichord is copied after a French original of 1730 and is by famed instrument builder William Dowd. The instrument has a wonderful rich quality which is transmitted successfully by the recording. Both the performance and sonics clearly put in the shade an earlier set on this label of the complete Rameau keyboard works.

RAMEAU Jean-Philippe
Intégrale des pièces de clavecin
Michel Kiener
HARMONIA MUNDI FRANCE
HMI 987039.40
2 CD
78'57; 70'48

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"Personaggio schivo e solitario, poco adatto alla vita di corte", così veniva definito Jean-Philippe Rameau dai suoi contemporanei. Stimato come intellettuale, filosofo e teorico musicale dottissimo, rimase però pressoché sconosciuto al pubblico come musicista fino al 1733 quando, all’età di cinquant’anni, cominciò a dedicarsi alle opere teatrali pubblicando Hyppolite et Aricie, la prima delle sue trentatré opere. Nessun’altra personalità musicale dell’epoca può essere legata più di Rameau al pensiero illuminista. Ciò traspare anche nella sua musica, fortemente caratterizzata dalla costante preoccupazione della ricerca armonica e dei suoi principi naturali di base e pertanto accusata di essere troppo innovativa, sperimentale e di difficile comprensione. Questa ricerca è addirittura esaltata nelle composizioni per clavicembalo, sia per le nuove risorse tecnologiche offerte dallo strumento, sia per gli effetti orchestrali e di colore che Rameau riesce a creare nella scrittura musicale, che vanno anche al di là delle possibilità dello strumento. A differenza dei suoi predecessori e dei suoi contemporanei, il clavicembalo fu per Rameau lo strumento della sperimentazione più ampia. Questa incisione dell’Harmonia Mundi raccoglie l’integrale delle sue composizioni per clavicembalo. Si tratta di tre raccolte, la prima, risalente agli anni giovanili intitolata: "Premier livre de pièces pour clavecin", fu composta nel 1706 a 23 anni, le altre due risalgono agli anni della maturità. "Pièces de clavecin" fu composta nel 1724 (ristampata nel 1731) e le "Nouvelles suites de pièces de clavecin" fu composta nel 1728. Da questa data fino alla morte avvenuta nel 1764 Rameau non scrisse più per il clavicembalo, ad eccezione di una trascrizione dei 5 Pièces en concert (1741) e di un brano, piuttosto leggero, intitolato La Dauphine (1747), composto per le nozze del Delfino, inserito anch’esso in questa incisione.

La raccolta del 1706 è una Suite in La maggiore, costituita da 10 brani di danza privi di titolo che risente, molto più delle successive opere, delle influenze del passato e della tradizione della suite francese.

La seconda raccolta comprende due gruppi di composizioni, in Mi maggiore e in Re maggiore, in cui si alternano brani con titoli a danze. In questa raccolta figurano pezzi descrittivi e di carattere come Le Rappel des Oiseaux, dalla leggerezza tipicamente scarlattiana, ed altri quali Niais de Sologne et Doubles, Les Tourbillons, Les Cyclopes, il cui virtuosismo è forse superato solo da J.S.Bach, ma la maggior parte conferma lo stile francese, tra questi il celebre Tambourin.

Anche la terza raccolta è costituita da due gruppi di composizioni, in La maggiore e in Sol maggiore, in cui si alternano brani con titoli a danze. In questo lavoro è maggiormente evidente la ricerca armonica e la sperimentalità del Rameau teorico. Spicca in particolare L’Enharmonique, brano in cui l’autore esplora i meandri dell’acustica musicale, creando una melodia subordinata a passaggi enarmonici e ad ardite modulazioni cromatiche, nonché ad intervalli al limite della dissonanza.

Michel Kiener riproduce con estrema precisione gli effetti enarmonici richiesti da Rameau. La sua lettura di queste pagine, tanto complesse quanto ricercate, è estremamente moderna e comunicativa. Kiener è interprete sempre attento ad esaltare le melodie più raffinate scaturenti dai passaggi armonici più complessi di queste partiture, è il caso della splendida esecuzione della Gavotte avec six Doubles. Il suo tocco è pulito e vigoroso, la sua esecuzione è estremamente dinamica, il suono è deciso, secco e corposo. La sua abilità sta nella capacità di conciliare la componente tecnica di ricerca e di sperimentazione voluta e richiesta da Rameau, con un risultato melodico sempre gradevole e di ottimo gusto, non eccedendo mai in nessuna delle due componenti. Ne scaturisce un’interpretazione di grande equilibrio, ben lontana dalla leziosità propria di letture della tradizione, dall’autocompiacimento esecutivo e dal rischio della meccanicità di una lettura superficiale. L’incisione impeccabile esalta il suono del clavicembalo, una copia moderna di un Nicolas Blanchet (Parigi 1730), dal bellissimo suono, pieno e ricco di armonici, nonché l’abilità ed il tocco estremamente pulito di Kiener. Un’operazione, questa dell’Harmonia Mundi, pienamente riuscita che ci conferma che "una registrazione può essere tanto appassionante quanto un concerto", come recitano le note di presentazione riportate in copertina.

Silvano Santandrea

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